Pequeña ciudad alberga la primera planta 'híbrida' de batería eólica-solar

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En una planta en una remota ciudad en Oregon, grandes baterías de litio almacenarán hasta 120 megavatios/hora de potencia.

(Foto de portada cortesía de Sarah Hamaker/Portland General Electric)


Una planta de energía renovable que se puso en marcha en Oregón, E.E.U.U el 28 de septiembre y que combina energía solar, energía eólica y baterías masivas para almacenar la energía generada allí es la primera planta a escala de servicios públicos de este tipo en América del Norte.

Encaminados hacia la transición energética

El proyecto, que generará suficiente electricidad para alimentar una ciudad pequeña con el máximo rendimiento, aborda un desafío clave que enfrenta la industria de servicios públicos a medida que EE. UU. se aleja de los combustibles fósiles y recurre cada vez más a los parques solares y eólicos para obtener energía. La energía eólica y solar son fuentes limpias de energía, pero las empresas de servicios públicos se han visto obligadas a llenar los vacíos cuando el viento no sopla y el sol no brilla con combustibles fósiles como el carbón o el gas natural.

En la planta de Oregón, las enormes baterías de litio almacenarán hasta 120 megavatios-hora de energía generada por los parques eólicos de 300 megavatios y la granja solar de 50 megavatios para que pueda liberarse a la red eléctrica según la demanda. A su máximo rendimiento, la instalación producirá más de la mitad de la energía que generó la última planta de carbón de Oregón, que fue demolida a principios de este mes.

El almacenamiento de baterías en el sitio no es nuevo, y el interés en los proyectos de energía solar y batería en particular se ha disparado en los EE. UU. en los últimos años debido a los sólidos incentivos y créditos fiscales y la caída del precio de las baterías. Sin embargo, la instalación de energía renovable de Wheatridge en Oregón es la primera en los EE. UU. en combinar el almacenamiento integrado de energía eólica, solar y de batería a una escala tan grande en un solo lugar, lo que le brinda aún más flexibilidad para generar una producción continua sin depender de los combustibles fósiles para llenar en las brechas.

El proyecto está "cada vez más cerca de tener algo con un perfil de producción muy estable que tradicionalmente pensamos que es lo que es capaz con una planta de generación de energía a base de combustible", dijo Jason Burwen, vicepresidente de almacenamiento de energía de la Asociación Estadounidense de Energía Limpia, un grupo de defensa de la industria de energía limpia.

“Si la energía solar se interrumpe y se cubre de nubes, la batería puede activarse y asegurarse de que la salida energética sea ininterrumpida. A medida que se pone el sol y el viento entra en línea, la batería puede asegurarse de que sea muy suave para que, para el operador de la red, no parezca algo inusual".

Trabajo colaborativo

La planta ubicada en una ciudad remota tres horas al este de Portland es una asociación entre NextEra Energy Resources y Portland General Electric (PGE), una empresa de servicios públicos que debe reducir las emisiones de carbono en un 100 % para 2040 según una ley climática de Oregón aprobada el año pasado, una de las más importantes y ambiciosas en la nación.

Los clientes de PGE también exigen energía verde (casi un cuarto de millón de clientes reciben solo energía renovable) y el proyecto Wheatridge es "clave para esa estrategia de descarbonización", dijo Kristen Sheeran, directora de estrategia de sostenibilidad y planificación de recursos de PGE.

Bajo la asociación, PGE posee un tercio de la producción eólica y compra toda la energía de la instalación para su cartera de energía renovable. NextEra, que desarrolló el sitio y lo opera, posee dos tercios de la producción eólica y toda la producción solar y el almacenamiento.

“El solo hecho de que muchos otros clientes estén buscando este tipo de instalaciones le da una idea de lo que creemos que podría ser posible”, dijo David Lawlor, director de desarrollo comercial de NextEra para el noroeste del Pacífico. "Definitivamente, los clientes quieren una generación más firme, comenzando con el almacenamiento de la batería como un respaldo confiable".

El futuro renovable para E.E.U.U

El almacenamiento de energía a gran escala es fundamental a medida que EE. UU. cambia a fuentes de energía más variadas, como la eólica y la solar, y los estadounidenses pueden esperar ver proyectos similares en todo el país a medida que se acelera esa tendencia. Los modelos del Laboratorio Nacional de Energía Renovable muestran que la capacidad de almacenamiento de EE. UU. puede multiplicarse por cinco para 2050, pero los expertos dicen que incluso esto no será suficiente para evitar un cambio climático extremadamente disruptivo.

Las baterías no son la única solución que está probando la industria de la energía limpia. El almacenamiento por bombeo genera energía al enviar grandes volúmenes de agua a través de turbinas y otros están experimentando con forzar el agua bajo tierra y retenerla allí antes de liberarla para impulsar las turbinas.

Pero el interés en las baterías para el almacenamiento de energía limpia ha crecido dramáticamente en los últimos años al mismo tiempo que el costo de las baterías está cayendo y la tecnología en sí está mejorando, lo que aumenta el interés en las plantas híbridas, dicen los expertos.

La capacidad de generación de plantas híbridas aumentó un 133% entre 2020 y 2021 y, para fines del año pasado, había casi 8,000 megavatios de generación eólica o solar conectada al almacenamiento, según el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley del Departamento de Energía de EE. UU., administrado por la Universidad de California.

La gran mayoría de estos proyectos son de energía solar con almacenamiento de batería, en gran parte debido a los créditos fiscales, pero los proyectos en tramitación incluyen energía eólica marina más batería, energía hidroeléctrica más batería y al menos nueve instalaciones como la de Oregón que combinarán solar, eólica y almacenamiento. En definitiva, la combinación entre las energías limpias y la batería como almacenamiento de respaldo puede ser la mejor solución a los requerimientos energéticos de la industria, si se quiere lograr la transición hacia un mundo más limpio y verde.

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El Ministerio de Comercio, Industria y Turismo de Colombia, anunció, mediante comunicado de prensa, que las exportaciones del sector manufacturero completaron cinco meses consecutivos de crecimiento. De acuerdo con la entidad, en febrero, el comportamiento positivo de las exportaciones colombianas estuvo impulsado por las ventas externas del sector agropecuario y de alimentos (9 %) y de los combustibles (8,9 %). La ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Lorena Gutiérrez, manifestó su satisfacción por el resultado y explicó que la recuperación de la economía global incidió en el buen desempeño de las exportaciones colombianas. “El alza que muestran las exportaciones manufactureras es muy relevante. Esto es resultado de la política de diversificación de la oferta exportable en la que estamos empeñados y del trabajo de profundización y aprovechamiento de los acuerdos comerciales. Invito a los empresarios a seguir trabajando juntos en este proceso”, señaló la ministra Gutiérrez. El incremento de las ventas externas manufactureras en febrero estuvo impulsado por diferentes bienes. Productos como equipos de transporte (148,3%),  manufacturas de caucho (112,5%), abonos (97,6%), equipos y materiales fotográficos (93,1%), manufacturas de corcho y madera (89%), plásticos en formas primarias (78,5%), hierro y acero (51%), edificios prefabricados (46,5%), manufacturas de minerales no metálicos (46,3%) y productos medicinales y farmacéuticos (38,9%), entre otros, impulsaron esta clase de ventas. En cuanto al sector de las exportaciones agropecuarias y de alimentos se destacan productos como: pescado (155,9%), azúcares y preparados con azúcar y miel (111,7%), tabaco y sus productos (77,4%), aceites y grasas fijos de origen vegetal (71,6%), pienso para animales (50,7%), carne y preparados de carne (45,9%) y bebidas (42,5%), entre otros. Por otro lado, las exportaciones totales colombianas en el primer bimestre aumentaron 13,9 % al compararlas con igual periodo de 2017. Las manufactureras crecieron 20,5%, las agropecuarias y de alimentos 17,7% y las de combustibles 15,3% en los dos primeros meses del 2018. Argentina, con un incremento de 158%, Paraguay (133,2%), Canadá (135,4%), Austria (119,7%), Francia (83,4%), Corea del Sur (40,5%), Costa Rica (15,7%) y Estados Unidos (4,6%) son algunos de los socios comerciales a los que más crecieron las exportaciones colombianas en los dos primeros meses de este año.El Ministerio de Comercio, Industria y Turismo de Colombia, anunció, mediante comunicado de prensa, que las exportaciones del sector manufacturero completaron cinco meses consecutivos de crecimiento. De acuerdo con la entidad, en febrero, el comportamiento positivo de las exportaciones colombianas estuvo impulsado por las ventas externas del sector agropecuario y de alimentos (9 %) y de los combustibles (8,9 %). La ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Lorena Gutiérrez, manifestó su satisfacción por el resultado y explicó que la recuperación de la economía global incidió en el buen desempeño de las exportaciones colombianas. “El alza que muestran las exportaciones manufactureras es muy relevante. Esto es resultado de la política de diversificación de la oferta exportable en la que estamos empeñados y del trabajo de profundización y aprovechamiento de los acuerdos comerciales. Invito a los empresarios a seguir trabajando juntos en este proceso”, señaló la ministra Gutiérrez. El incremento de las ventas externas manufactureras en febrero estuvo impulsado por diferentes bienes. Productos como equipos de transporte (148,3%),  manufacturas de caucho (112,5%), abonos (97,6%), equipos y materiales fotográficos (93,1%), manufacturas de corcho y madera (89%), plásticos en formas primarias (78,5%), hierro y acero (51%), edificios prefabricados (46,5%), manufacturas de minerales no metálicos (46,3%) y productos medicinales y farmacéuticos (38,9%), entre otros, impulsaron esta clase de ventas. En cuanto al sector de las exportaciones agropecuarias y de alimentos se destacan productos como: pescado (155,9%), azúcares y preparados con azúcar y miel (111,7%), tabaco y sus productos (77,4%), aceites y grasas fijos de origen vegetal (71,6%), pienso para animales (50,7%), carne y preparados de carne (45,9%) y bebidas (42,5%), entre otros. Por otro lado, las exportaciones totales colombianas en el primer bimestre aumentaron 13,9 % al compararlas con igual periodo de 2017. Las manufactureras crecieron 20,5%, las agropecuarias y de alimentos 17,7% y las de combustibles 15,3% en los dos primeros meses del 2018. Argentina, con un incremento de 158%, Paraguay (133,2%), Canadá (135,4%), Austria (119,7%), Francia (83,4%), Corea del Sur (40,5%), Costa Rica (15,7%) y Estados Unidos (4,6%) son algunos de los socios comerciales a los que más crecieron las exportaciones colombianas en los dos primeros meses de este año.

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