Prácticas laborales inseguras alrededor de transportadores

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Debido a su tamaño, velocidad y motores de transmisión de alta potencia, los transportadores presentan una serie de riesgos para el personal que trabaja en ellos o cerca de ellos. Además de todas las zonas de peligro físico, cuando ocurre una lesión, la "culpa" a menudo se atribuye a las acciones o inacciones de los trabajadores lesionados. Sin embargo, los expertos en seguridad señalan que las lesiones generalmente ocurren debido a una serie de factores.

"Los accidentes suelen ser el resultado de una combinación compleja de probabilidades, en lugar de un solo acto inseguro", observó el ingeniero de procesos de Martin Engineering Daniel Marshall. "Excepto por el acto inseguro, se puede decir que el accidente no habría ocurrido si hubiera un diseño más seguro, mejor mantenimiento o menos presión para la producción".

Evaluación del riesgo de un transportador

Una evaluación de riesgos exhaustiva realizada por profesionales capacitados es la forma ideal de cerrar la brecha entre los trabajadores y los gerentes cuando es necesario revisar las reglas, para identificar peligros e implementar controles para reducir los riesgos. "Una cinta transportadora es una máquina poderosa con miles de partes móviles", continuó Marshall. "Estos componentes móviles pueden lesionar gravemente a un trabajador y pueden producir esa lesión en una fracción de segundo".

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Una cinta transportadora típica se mueve a una velocidad relativamente constante, normalmente entre 0,5 y 10 metros por segundo (≈100 a 2000 fpm). Como mínimo, un trabajador que toque inadvertidamente una cinta transportadora en funcionamiento, incluso con un tiempo de reacción de clase mundial y un enfoque total en el peligro de una cinta transportadora, entrará en contacto con al menos una polea tensora, lo que genera un potencial para golpear rodillos de retorno, montantes de tolva, soportes de larguero, poleas y accionamientos. Los resultados suelen ser desastrosos.

Trabajando alrededor de un transportador en movimiento

Se ha estimado que 2/3 de las fatalidades que involucran cintas transportadoras ocurren mientras la cinta está en movimiento, generalmente como resultado de que un trabajador se enreda o se aplasta con el equipo en movimiento. La mayoría de estos tienen lugar cuando se realizan tareas de mantenimiento o limpieza en o alrededor de un transportador energizado.

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Estos accidentes generalmente son causados por dos prácticas agravantes. La primera es realizar el mantenimiento sin bloquear, etiquetar, bloquear y probar minuciosamente el transportador. Otra práctica peligrosa es tocar una cinta transportadora en movimiento con una herramienta o implemento de cualquier tipo. Cuando se combinan estas dos opciones, los resultados suelen ser graves y, a menudo, fatales. Incluso trabajar en un transportador que está apagado, pero no bloqueado, puede provocar una tragedia.

Solución alternativa y atajos

"Un trabajador inteligente y creativo a menudo inventará o descubrirá formas de acelerar ciertas funciones o facilitar el trabajo", explicó Marshall. "Desafortunadamente, algunos de estos atajos pasan por alto el hardware de seguridad y / o las mejores prácticas, poniendo al trabajador en peligro".

La más común de estas soluciones consiste en el bloqueo inadecuado de un sistema de transporte. El propósito de un bloqueo es desenergizar todas las fuentes de energía, ya sean latentes o activas. La falla en el bloqueo adecuado puede existir de muchas formas, desde ignorar los requisitos de bloqueo hasta trabajar en un transportador en movimiento o detener el transportador de manera incorrecta. Un ejemplo sería tirar del cable de parada de emergencia y asumir que el transportador está desenergizado.

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Otra solución común consiste en ingresar a un espacio confinado sin seguir los procedimientos establecidos. Un espacio confinado es cualquier recinto lo suficientemente grande y configurado para que un empleado pueda entrar y realizar el trabajo asignado, tiene medios limitados o restringidos para entrar o salir y no está diseñado para la ocupación continua de los empleados. Se aplican reglas muy específicas a los trabajadores cuando se trata de espacios reducidos. El incumplimiento de estas reglas puede resultar en un mayor peligro o la muerte.

Otros posibles comportamientos inseguros incluyen cruzar una cinta transportadora de manera arriesgada. Las cintas transportadoras son a menudo sistemas largos que dividen en dos una instalación de producción. Es posible que se requiera que los trabajadores crucen una línea transportadora para llegar a un área que necesite servicio o mantenimiento. Para ahorrar tiempo, es probable que un trabajador pase por encima o cruce por debajo de una cinta transportadora.

Cruzar por debajo ofrece múltiples peligros. Si alguna de las partes del cuerpo del trabajador entra en contacto con el transportador en movimiento, éste actuará como una trituradora y raspará la piel o empujará al trabajador hacia los componentes rodantes. Cruzar por debajo también pone al trabajador en riesgo de caída de objetos.

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Cruzar un transportador sin utilizar una estructura cruzada diseñada y designada también presenta peligros. Existe un alto potencial de resbalones y caídas. Si tiene suerte, el trabajador puede caer al suelo; si no, el trabajador caerá sobre la cinta transportadora. Si el transportador está en funcionamiento, se puede llevar al trabajador corriente abajo. Esto puede resultar en contacto con la estructura del transportador y los componentes rodantes o ser arrojado del transportador en la descarga. El método seguro para cruzar un transportador es utilizar un punto de cruce o cruce designado diseñado para ese propósito.

Cualquier cosa en la línea de viaje de un trabajador es una potencial obstrucción. Estos pueden variar desde derrames, artículos que se encuentran en la pasarela o áreas de trabajo, así como bajos gastos generales. Una obstrucción puede causar varios peligros, el más obvio es la posibilidad de tropezar o caerse. Si la obstrucción está en el medio de la pasarela, el trabajador tendrá que rodearla. Si esa ruta revisada acerca al trabajador a un transportador, esta decisión pone al trabajador más cerca de los peligros del transportador.

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Mecanismos de control y seguridad desatendidos

"Los cables de tracción de parada de emergencia son la última línea de defensa si el cinturón debe detenerse rápidamente en respuesta a un atrapamiento o una falla inminente del equipo", agregó Marshall. "El tiempo de reacción cuando ocurre un evento de este tipo suele ser extremadamente breve, por lo que los trabajadores necesitan una forma de detener el transportador lo más rápido posible. Además, el cinturón no se detendrá inmediatamente y debe detenerse por inercia. Si el cable está roto, el interruptor no funciona o el sistema está desactivado, los trabajadores han perdido la última herramienta que tienen para protegerse".

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El efecto multiplicador de las prácticas inseguras

A menudo, un accidente ocurre debido a una combinación de varias prácticas laborales deficientes. Fatalgram de la Administración de Salud y Seguridad en Minas (MSHA) de 1999 en los EE. UU. relata un evento que causó una muerte en una mina cuando un trabajador ingresó solo a un área sin vigilancia, cerca de un transportador en funcionamiento que no estaba bloqueado. Luego, la ropa del trabajador quedó atrapada en la polea de cola operativa del transportador. Cuatro prácticas inseguras y dos áreas inseguras se combinaron para producir un evento catastrófico. Cualquier factor individual puede haber provocado lesiones o incluso la muerte, pero la combinación esencialmente selló el destino del trabajador.

En un estudio de 2003, ConocoPhillips Marine encontró una correlación entre muertes y prácticas inseguras. El estudio mostró que por cada muerte hay un estimado de 300,000 comportamientos inseguros.

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La investigación también cuantificó los accidentes con tiempo perdido, las lesiones registrables y los cuasi accidentes. Estas son variables independientes, por lo que los números no significan que el Incidente de Día Perdido número 31 será una fatalidad. Pero sí indican que existe una probabilidad estadística de una muerte por cada 30 incidentes de días laborales perdidos. Como resultado, estadísticamente hablando, una forma efectiva de reducir las muertes es reducir los comportamientos inseguros.

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"Si bien incluso una práctica insegura tiene el potencial estadístico de provocar graves repercusiones, los accidentes de transportadores rara vez son el resultado de una sola acción", concluyó Marshall. "Con mayor frecuencia, son el resultado de una combinación de cultura empresarial y decisiones imprudentes. Si los trabajadores pueden eliminar estas prácticas inseguras y minimizar su presencia en zonas de peligro, sus posibilidades de evitar un accidente mejorarán considerablemente ”.


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El Ministerio de Comercio, Industria y Turismo de Colombia, anunció, mediante comunicado de prensa, que las exportaciones del sector manufacturero completaron cinco meses consecutivos de crecimiento. De acuerdo con la entidad, en febrero, el comportamiento positivo de las exportaciones colombianas estuvo impulsado por las ventas externas del sector agropecuario y de alimentos (9 %) y de los combustibles (8,9 %). La ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Lorena Gutiérrez, manifestó su satisfacción por el resultado y explicó que la recuperación de la economía global incidió en el buen desempeño de las exportaciones colombianas. “El alza que muestran las exportaciones manufactureras es muy relevante. Esto es resultado de la política de diversificación de la oferta exportable en la que estamos empeñados y del trabajo de profundización y aprovechamiento de los acuerdos comerciales. Invito a los empresarios a seguir trabajando juntos en este proceso”, señaló la ministra Gutiérrez. El incremento de las ventas externas manufactureras en febrero estuvo impulsado por diferentes bienes. Productos como equipos de transporte (148,3%),  manufacturas de caucho (112,5%), abonos (97,6%), equipos y materiales fotográficos (93,1%), manufacturas de corcho y madera (89%), plásticos en formas primarias (78,5%), hierro y acero (51%), edificios prefabricados (46,5%), manufacturas de minerales no metálicos (46,3%) y productos medicinales y farmacéuticos (38,9%), entre otros, impulsaron esta clase de ventas. En cuanto al sector de las exportaciones agropecuarias y de alimentos se destacan productos como: pescado (155,9%), azúcares y preparados con azúcar y miel (111,7%), tabaco y sus productos (77,4%), aceites y grasas fijos de origen vegetal (71,6%), pienso para animales (50,7%), carne y preparados de carne (45,9%) y bebidas (42,5%), entre otros. Por otro lado, las exportaciones totales colombianas en el primer bimestre aumentaron 13,9 % al compararlas con igual periodo de 2017. Las manufactureras crecieron 20,5%, las agropecuarias y de alimentos 17,7% y las de combustibles 15,3% en los dos primeros meses del 2018. Argentina, con un incremento de 158%, Paraguay (133,2%), Canadá (135,4%), Austria (119,7%), Francia (83,4%), Corea del Sur (40,5%), Costa Rica (15,7%) y Estados Unidos (4,6%) son algunos de los socios comerciales a los que más crecieron las exportaciones colombianas en los dos primeros meses de este año.El Ministerio de Comercio, Industria y Turismo de Colombia, anunció, mediante comunicado de prensa, que las exportaciones del sector manufacturero completaron cinco meses consecutivos de crecimiento. De acuerdo con la entidad, en febrero, el comportamiento positivo de las exportaciones colombianas estuvo impulsado por las ventas externas del sector agropecuario y de alimentos (9 %) y de los combustibles (8,9 %). La ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Lorena Gutiérrez, manifestó su satisfacción por el resultado y explicó que la recuperación de la economía global incidió en el buen desempeño de las exportaciones colombianas. “El alza que muestran las exportaciones manufactureras es muy relevante. Esto es resultado de la política de diversificación de la oferta exportable en la que estamos empeñados y del trabajo de profundización y aprovechamiento de los acuerdos comerciales. Invito a los empresarios a seguir trabajando juntos en este proceso”, señaló la ministra Gutiérrez. El incremento de las ventas externas manufactureras en febrero estuvo impulsado por diferentes bienes. Productos como equipos de transporte (148,3%),  manufacturas de caucho (112,5%), abonos (97,6%), equipos y materiales fotográficos (93,1%), manufacturas de corcho y madera (89%), plásticos en formas primarias (78,5%), hierro y acero (51%), edificios prefabricados (46,5%), manufacturas de minerales no metálicos (46,3%) y productos medicinales y farmacéuticos (38,9%), entre otros, impulsaron esta clase de ventas. En cuanto al sector de las exportaciones agropecuarias y de alimentos se destacan productos como: pescado (155,9%), azúcares y preparados con azúcar y miel (111,7%), tabaco y sus productos (77,4%), aceites y grasas fijos de origen vegetal (71,6%), pienso para animales (50,7%), carne y preparados de carne (45,9%) y bebidas (42,5%), entre otros. Por otro lado, las exportaciones totales colombianas en el primer bimestre aumentaron 13,9 % al compararlas con igual periodo de 2017. Las manufactureras crecieron 20,5%, las agropecuarias y de alimentos 17,7% y las de combustibles 15,3% en los dos primeros meses del 2018. Argentina, con un incremento de 158%, Paraguay (133,2%), Canadá (135,4%), Austria (119,7%), Francia (83,4%), Corea del Sur (40,5%), Costa Rica (15,7%) y Estados Unidos (4,6%) son algunos de los socios comerciales a los que más crecieron las exportaciones colombianas en los dos primeros meses de este año.

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